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LANSING, MICHIGAN – Mientras que los demócratas y los republicanos se enfrentaron por el control del Congreso, los votantes de tres estados votaron para relajar las leyes sobre la marihuana, lo que resultó en una gran victoria para el movimiento de despenalización y legalización de las bases.

Con la marihuana medicinal ya legal en Michigan durante varios años, los votantes aprobaron una propuesta de boleta el martes para legalizar la posesión recreativa de marihuana con un 55 por ciento a favor de la medida. La medida hizo de Michigan el primer estado del medio oeste y el décimo estado dentro de los EE. UU. Para legalizar el cannabis recreativo.

Los esfuerzos en Michigan dieron sus frutos gracias a un grupo llamado Coalición para regular la marihuana como el alcohol. Aunque la medida fue aprobada por un margen relativamente amplio, la legalización se enfrentó a una fuerte oposición de un grupo conocido como Healthy and Productive Michigan, que busca presionar a los municipios locales para que prohíban las ventas centrándose en la prohibición federal del cannabis.

Las nuevas leyes, que entrarán en vigencia en aproximadamente diez días, permiten a los residentes de Michigan mayores de 21 años poseer, usar, comprar y cultivar marihuana. El siguiente paso en términos de esfuerzos organizativos se centrará en eliminar los antecedentes penales de cualquier persona con cargos no violentos de posesión de marihuana. Entre 20.000 y 24.550 personas son arrestadas en cargos relacionados con la marihuana en Michigan cada año, con cargos dirigidos de manera desproporcionada a los jóvenes negros.

Missouri y, sorprendentemente, Utah también aprobaron medidas electorales para el cannabis el martes.

Los residentes de Missouri aprobaron la Enmienda 2, que favorece el cultivo de marihuana medicinal que resultaría en un impuesto del 4% en todas las transacciones. A diferencia de Michigan, Missouri enfrentó relativamente poca oposición.

Los legisladores clave en Utah, según se informa, planearon aprobar la legislación sobre la marihuana medicinal independientemente de los resultados del martes gracias al apoyo abrumador de la iglesia mormona.

Desafortunadamente, la Medida 3 de Dakota del Norte no ganó a suficientes votantes para aprobar, con casi el 60% de los votos en contra de una legislación de legalización similar a la de Michigan. La Medida 3 también habría borrado los registros de los ciudadanos acusados ​​de delitos no violentos relacionados con la marihuana.

¿Quién está detrás del empuje para mantener ilegal a la marihuana?

Muchas industrias tiene un gran interés financiero en mantener las leyes de prohibición de la marihuana en los libros, incluidos los gigantes farmacéuticos, los lobbies de alcohol, los casinos y el complejo industrial de la prisión.

En Arizona, el fabricante de drogas Insys donó más de $ 500,000 a un grupo que abogaba contra la legalización. Insys obtuvo recientemente la aprobación de la FDA para un cannabinoide sintético llamado Dronabinol y se preocupó de que los esfuerzos de legalización dañaran su éxito comercial.

En Massachusetts, los esfuerzos a favor de la legalización enfrentan una dura competencia del lobby del alcohol, que invirtió $ 75,000 para mantener el cannabis ilegal en 2016.

A los proveedores de prisiones también les preocupa que la legalización pueda afectar sus resultados. Las compañías que suministran servicios penitenciarios con comidas, bienes de consumo, acceso telefónico, ropa y otros artículos dependen de delitos no violentos para mantener a las cárceles y prisiones en exceso de capacidad e impulsar las ganancias.

Los defensores de la legalización y despenalización de la marihuana argumentan que la accesibilidad podría reducir la dependencia del paciente de los opiáceos adictivos. Para poner las cosas en perspectiva, 115 personas mueren cada día por sobredosis de opioides.

Mientras tanto, 88,000 personas mueren cada año por muertes relacionadas con el alcohol en los Estados Unidos, lo que hace que el consumo de alcohol sea la tercera causa prevenible de muerte en el país. Más de 15 millones de estadounidenses sufren de trastorno por consumo de alcohol.

A pesar de sus abusos y peligros generalizados, la legalidad del alcohol no enfrenta prácticamente ninguna oposición por parte de grupos de cabildeo de la misma manera que lo hace la marihuana. De hecho, las ganancias parecen superar siempre la seguridad y la salud pública.

Foto superior | Una joven planta de marihuana comienza a mostrar signos de floración en el jardín de un jardín en Los Ángeles, el 5 de noviembre de 2018. Richard Vogel | AP

Randi Nord es un redactor de MintPress News. También es cofundadora de Geopolitics Alert, donde cubre la política exterior de EE. UU. En Medio Oriente con un enfoque especial en Yemen.

El cargo A pesar del fuerte cabildeo de Big Pharma, los esfuerzos de legalización del cannabis en los EE. UU. Hacen nuevas ganancias apareció primero en Noticias de MintPress.

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